חלום הפלייאוף נקטע עבור מכבי אשדוד/באר טוביה, זאת בעקבות ההפסד בחוץ אמש (ה') לעירוני נהריה 75-68. הפסד שהגיע דווקא בתקופה טובה של הקבוצה. 

לאשדוד כנראה לא הולך מול עירוני נהריה, בניגוד לקרית גת וירושלים אותן אשדוד כמעט תמיד מנצחת, במקרה של נהריה, אשדוד רשמה הפסד שלישי העונה לקבוצה הצפונית. 

נהריה כמו אשדוד הגיעה בתקופה טובה ובכושר טוב, וגברה על אשדוד עלתה למקום ה- 5 בטבלה וחיסלה לאשדוד את הסיכוי להגיע למקום ה-8, יש עדיין סיכוי תיאורטי אם כי קלוש ביותר. 

זה היה משחק צמוד מאוד כששתי הקבוצות מראות הרבה קשיחות כראוי לקרב ישיר על מקום בפלייאוף. אשדוד הגיעה לרבע האחרון ביתרון קל, הרבה בזכות ערב גדול של ג'קי קארמייקל שסיים עם דאבל-דאבל של 14 נקודות ו-13 ריבאונדים.

הסגולים שכבר מזמן שמו בצד את אירופה, התחילו להתעורר לקראת סיום העונה וגם המשחק הזה שיקף זאת עם קאמבק גדול וניצחון ביתי חשוב.

בעקבות ההפסד של הפועל תל אביב לאילת, נראה שהדרך של אריק אלפסי וחניכיו לשמונה האחרונות כמעט בטוחה.

סקוטי הופסון הראה שוב עד כמה ההצטרפות שלו באמצע העונה הייתה חשובה, קלע 18 נקודות והוליך את נהריה ברגעים החשובים. גם טיירון נאש היה משמעותי מאוד ותרם דאבל-דאבל של 16 נקודות, ושיא עונתי של ריבאונדים (14).

באשדוד חוץ מקארמייקל ראינו שוב משחק נהדר של צ'ייס סיימון עם 26 נק' ונראה שכל משחק כזה רק מרחיק את סיימון מהישארות באשדוד בעונה הבאה.  

לאחר המשחק, עזב הגארד מריו ליטל לארה"ב להלווית סבתו בארה"ב, יש גורמים בקבוצה שטוענים שליטל עשוי לשוב ולחזור לשחק עוד העונה באשדוד, ויש כאלה שגורסים שהוא כבר לא ישוב.

באשדוד יש לציין, מחכים לראות מה מצבו של פרסטון נואלס שעשוי לחזור ללא ניתוח, מה שעשוי "לסדר" מבחינת אשדוד את העניין עם ליטל.

סוכניו של הגארד וגורמים באשדוד אישרו את הפרטים על שחרורו של ליטל, שהמריא כדי להשתתף בהלוויתה של סבתו וככל הנראה יישאר לצד משפחתו. הוא תרם להפסד אמש 5 נקודות באחוזים רעים (2/9 מהשדה).

ליטל, המתנשא לגובה 1.98, הגיע כזכור על חשבונו של פרסטון נואלס שסבל משבר בידו, אולם כעת האחרון עשוי לשוב לארבעת המשחקים הנותרים בעונה הסדירה.

נואלס לא שיחק מאז המחזור ה-22, אבל עם ליטל בסגל השיגו מאזן חיובי 2:3 עם ניצחונות על הפועל ירושלים, מכבי חיפה, ומכבי קריית גת, כשהוא מספק ממוצעים של 10 נקודות, 3 ריבאונדים ו-2.2 אסיסטים להתמודדות. 

קלעו לאשדוד: צ'ייס סיימון 26, ג'קי קרמייקל 14 (13 ריבאונדים), ג'ייק כהן 11, מריו ליטל 5, בן אלטיט 4, נמרוד טישמן 3, יפתח זיו 3, קווין דילארד 2.

קלעו לנהריה: סקוטי הופסון 18, טיירון נאש 16 (14 ריבאונדים), איגור נסטרנקו 8, ניב ברקוביץ' 8, יהונתן שולדבראנד 7, ערן אסנטי 7, דרווין קיצ'ן 6 (11 ריבאונדים), ניק פאוסט 5.

צילום: מנהלת ליגת העל בכדורסל

מצאתם טעות בכתבה? כתבו לנו